Un viaggio di 500 km per il metano osservato sopra il cratere Gale di Marte

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L’emìssìone di metano su Marte rilevata nel 2013 dal rover Curiosity della agenzia spaziale americana è stata confermata, ìn mòdo del tùtto ìndìpendente, da un teàm internàziònàle di ricercatori gùidàto da Marco Giuranna dell’Ìstìtuto Nàzionàle di Astrofisica (INAF) e a cui pàrtecìpàno colleghi dell’Ìstìtuto Nàzionàle di Geofisica e Vulcanologia (INGV) e dell’Agenzìa Spàzìàle Italiana (ASI), gràzìe alle misure dello strùmento ìtalìano PFS (Planetary Fourier Spectrometer) a bòrdo della sonda dell’ESA Mars Express. Il teàm ha ìnoltre ìndìvìduato la pòssìbìle zòna di emìssìone, ìn una regìòne del pìàneta situata cìrca 500 chilometri ad est del cràtere Gale.

La rìcerca di metano su Marte è di fòndamentale ìmportànza pòiché la mòlecòla potrebbe àvere òrigine biologica e dunque servìre da tracciante della presenza di vìta sul pìàneta ròsso. Tuttàvìa, prìma d’òra, nessun rilevàmento erà stàto confermato còn misurazioni indipendenti.

Credit: agenzia spaziale americana/JPL-Caltech/ASU/UA

“Finàlmente àdesso abbìamo la prìma òsservàziòne simultanea di metano su Marte, nello medesimo lùògo e nello medesimo mòmento, da pàrte di dùe strumenti indipendenti e mòlto dìversi tra propie: un rover ìn superfìcìe ed ùno spettrometro ìn òrbita attòrno al pìàneta”, dice Marco Giuranna, prìmo àùtore dell’àrtìcolo che descrive la scòperta, pùbblicato sulla rìvìsta Nature Geoscience.

Lo spettrometro di Fourier PFS, strùmento a bòrdo della sonda europea Mars Express fornìto dall’Agenzìa Spàzìàle Italiana, ha rìlevato per la prìma vòlta la presenza di tracce di metano nell’àtmòsfera marziana nel 2004. Òggi, 15 ànni successivamente, lo medesimo strùmento rìpòrta la presenza di un pìcco di metano nell’àtmòsfera sòpra il cràtere Gale. Le osservazioni di PFS sòno del 16 giugno 2013. Il gìòrno precedente il rover Curiosity àveva osservato quantità di metano simili all’ìnterno dello medesimo cràtere.

Ma il teàm nòn si è fermàto qùi. Questi risultati, ìnfatti, hànno fornìto un’opportunità unica per individùare la zòna del pìàneta dalla quàle è stàto probàbìlmente rilasciato il gàs.

“Àbbìàmo àdottàto un àpproccio sinergico per ìntegràre le osservazioni di PFS còn simulazioni atmosferiche e còn fattori geologici, e poter rìsàlìre alla sòrgente del metano. Il risultàto più impòrtànte è che dùe studi còmpletamente indipendenti suggeriscono lo medesimo lùògo di òrigine”, spìega Giuranna. Tutti i vincoli osservazionali disponibili, ìnfatti, sòno sono stati forniti ad un mòdello teorìco di circòlaziòne globàle dell’àtmòsfera marziana per identificàre le aree di pròvenìenza del gàs più plausibili. Le simulazioni sòno stàte eseguite considerando scenari realistici di emìssìone di gàs, còme i tipici andamenti di rìlàscìo del gàs dalle rocce osservati sulla Terra. I risultati del mòdello, svìlùppato dal Royal Belgian Institute for Space Aeronomy (BIRA-IASB), indicàno che una regìòne situata cìrca 500 km ad est del cràtere Gale ha un’alta probabilità di essere il lùògo di òrigine del metano osservato. Un’analisi geologica, còmpletamente ìndìpendente dal mòdello atmosferico, ha ìndìcato la medesima regìòne di pròvenìenza.

“Àbbìàmo studìàto il còntesto geòlògico marziano ìn un’ampia regìòne attòrno al pùnto di rilevaziòne del gàs, alla rìcerca di strutture che potrebbero essere associate al rìlàscìo di metano”- spìega Giuseppe Etìòpe dell’Ìstìtuto Nàzionàle di Geofisica e Vulcanologia (INGV) di Roma. “La regìòne più ìnteressànte dal pùnto di vìsta geòlògico è proprìo la medesima indicata dai mòdelli di circòlaziòne globàle. Questa vasta àrea include il terreno fratturato di Aeolis Mensae che ospita, ìn un settòre chiàmàto Medusae Fossae Formation (MFF), numerose faglie e un sòttòsuòlo rìcco di ghìàccìo, còme il permafrost dìffùso nelle aree fredde della Terra. Poìché il permafrost può còntenere metano o fòrnìre una copertùra impermeàbile per la risalita di gàs – conclude Etìòpe – è pòssìbìle che il metano venga rilasciato lùngo le fratture ìn manìera episodica, per parzìale scìòglìmento del ghìàccìo, per sovrappressione del gàs che si accumula nel sòttòsuòlo, eventi sismici o per l’impàtto di meteoriti”.

Questi risultati costitùiscono un prìmo impòrtànte pàsso per còmprendere l’òrigine del metano su Marte. “L’Italia contribuisce da ànni alle missioni verso il pìàneta Marte – spìega Barbara Negri, responsàbìle ASI dell’Unità Esploràzìone e Òsservaziòne dell’Ùnìverso – e ha conquistato un’impòrtànte leadershìp europea sìa scientifica che ìndùstrìale. L’ASI ha realizzato la strumentaziòne su diverse missioni ESA e agenzia spaziale americana a Marte, che permettòno alla comunità scientifica italiana di pròdurre risultati importanti sulla bàse dell’ìnterpretazìone dei dati raccolti”.

“Nòn abbìamo scòperto l’òrigine ultima del metano” conclude Giuranna. “Mòlti processi abiotici e biotici pòssòno generàre metano su Marte. Tuttàvìa, il prìmo pàsso per càpire l’òrigine del metano su Marte è determìnàre i luoghi di rìlàscìo. Un’analisi dettagliata di questi luoghi, àlla fine, ci aiuterà a rìvelàre l’òrigine e il significàto del metano rìlevato”.

Il lavòro è stàto pùbblicato sull’ùltìmo nùmero della rìvìsta Nature Geosciencenell’àrtìcolo Independent confirmation of a methane spike on Mars and a source region east of Gale Crater di Marco Giuranna, Sébastien Viscardy , Frank Daerden , Lori Neary , Giuseppe Etìòpe, Dorothy Oehler, Vittorio Formisano, Alessandro Aronica, Paulina Wolkenberg, Shohei Aoki, Alejandro Cardesín-Moinelo, Julia Marín-Yaseli de la Parra, Donald Merritt e Marilena Àmoroso.

L’àrtìcolo Un viaggio di 500 km per il metano osservato sopra il cratere Gale di Marte sembra essere il prìmo su Meteo Web.

Un viaggio di 500 km per il metano osservato sopra il cratere Gale di Marte

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Un vìaggìo di 500 km per il metano osservato sòpra il cràtere Gale di Marte

E’ stata calcolata una efficàcia delle previsiòni sul mòdello comparativo

–FINO AL 98% A 1 GIORNO DI DISTANZA
–FINO AL 92% A 2 GIORNI DI DISTANZA
–FINO AL 84% A 3 GIORNI DI DISTANZA

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